Los dientes postizos de George Washington

Los dientes postizos de Washington | Implantes dentales en Carolina del Norte

Hay muchos mitos en torno a nuestros primeros presidentes, como George Washington y Abraham Lincoln. Uno de los mayores mitos en relación con estos hombres es el de la dentadura postiza de George Washington. Mucha gente cree que llevaba dentaduras postizas de madera después de perder sus blancos perlados naturales a causa de la guerra. caries. Pero la realidad de su salud bucodental y su dentadura postiza no es tan sencilla.

Los dientes postizos de Washington | Implantes dentales en Carolina del NorteWashington experimentó continuos problemas dentales

George Washington era un hombre muy sano, incluso se le consideraba de constitución fuerte en comparación con otros de su época. Pero luchó durante toda su vida con problemas de salud bucodental.

Con sólo 24 años, Washington anotó en su diario que pagó al Dr. Watson cinco chelines por una extracción dental. A partir de ahí, su diario registró más extracciones dentales, dientes doloridos, encías infectadas y otros problemas de salud bucal. Una de sus mayores quejas era el mal ajuste de su dentadura postiza. Gastó mucho dinero en mantener una buena salud bucal. Este dinero lo gastaba en cepillos de dientes, visitas al dentista, analgésicos para el dolor de muelas, raspadores dentales y soluciones limpiadoras.

La dentadura de Washington no era de madera

No está claro por qué la gente cree que la dentadura postiza de George Washington era de madera. Se trata de un mito. Nunca tuvo una dentadura postiza de madera en vida. De hecho, se puede ver un par de sus dentaduras postizas expuestas en su casa de Mount Vernon, hoy convertida en museo.

La dentadura postiza de Washington incluyó prótesis parciales y completas en diferentes etapas de su vida. Estaban hechas de aleaciones metálicas de plomo, estaño, cobre, latón y plata. Las dentaduras postizas en estos armazones metálicos eran dientes reales de otros humanos, un diente de vaca o caballo y marfil de elefante tallado en forma de diente humano.

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Dientes postizos revolucionarios

Durante la Revolución Americana, Washington visitó a un dentista francés llamado Dr. Le Mayeur que había sido leal al cuidado de los dientes de soldados británicos de alto rango. De hecho, el dentista había proporcionado cuidados dentales al comandante británico Sir Henry Clinton en Nueva York. Este dentista escapó de la ciudad de Nueva York ocupada por los británicos en 1781 y cruzó de nuevo al territorio controlado por los estadounidenses. George Washington se convirtió en amigo y paciente de Le Mayeur durante toda su vida. El dentista siguió atendiendo a Washington en Mount Vernon después de la guerra.

Los problemas de salud bucodental de Washington se convierten en asunto oficial

Washington era conocido por cepillarse regularmente los dientes con un cepillo de estilo moderno como los que usamos hoy en día. También utilizaba polvos dentales, el equivalente histórico de la pasta dentífrica. Sin embargo, seguía perdiendo dientes a causa de la caries.

Washington se avergonzaba de su mala salud bucal. Le molestó mucho que el ejército británico interceptara una de sus cartas personales en la que solicitaba unos utensilios de limpieza dental llamados raspadores dentales. Más tarde, Washington escribió otra carta a su administrador de propiedades de Mount Vernon para que le extrajeran algunos de los dientes perdidos del Presidente de un cajón secreto de su escritorio. Quería que se los enviaran por correo al frente de guerra en Nueva York. Washington quería una nueva dentadura postiza con sus dientes originales.

Otros datos sobre los dientes postizos del presidente Washington

Washington compró nueve dientes postizos a sus propios trabajadores de Mount Vernon. Además, pagó 122 chelines por estos dientes, comprándoselos a su amigo y dentista el Dr. Le Mayeur. No se sabe si estos dientes fueron vendidos voluntariamente o si se permitió a los esclavos de Washington negarse a las extracciones dentales. Se supone que el dinero fue a parar al Dr. Le Mayeur y no a los donantes de los dientes.

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Cuando se convirtió en Presidente en 1789, al general Washington sólo le quedaba un diente natural en la boca. El dentista Dr. John Greenwood le extrajo un diente en 1796. El dentista conservó este diente como recuerdo con la aprobación de Washington. Lo hizo encerrar en cristal y lo llevó como un amuleto en la cadena de su reloj.

Debido a sus problemas de salud bucal, la forma de la cara de Washington cambió. Esto queda claro en los retratos de sus primeros años de vida y en los de sus últimos años. Washington se quejó al Dr. Greenwood de que su dentadura postiza, mal ajustada, hacía que sus labios sobresalieran.

La Sra. Washington también llevaba dentadura postiza cuando el Presidente inició su segundo mandato. Según las cartas archivadas, necesitó que se la cambiaran en 1796. En una carta del Presidente a un tal Sr. Whitelock, la Primera Dama pedía una dentadura postiza más grande, con los dientes delanteros más gruesos y largos. Debido a sus propios problemas de salud bucal, Martha instó a sus hijos y nietos a que cuidaran mucho sus propios dientes.

Prevenga sus propios problemas de salud dental

Todos podemos aprender lecciones de los problemas de salud bucal de George Washington. Por último, mantenga sus dientes sanos y fuertes visitando Carolina Dental Arts en Raleigh o Goldsboro hoy.

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